学科和挑战

人类学与社会学

Anthropology and Sociology


什么是人类学和社会学?


想象一下时光机将你带回了过去的某一个时代,你眼前是完全不同的人类,你们也无法用语言沟通,你要怎么理解眼前的各种奇怪的行为,怎样理解这个社会?这就是这些学科的研究者每天面对的处境。当时人是如何生活的?为什么他们的文化慢慢消失了?集体性的改变和创新是如何发生的?这些问题深深地吸引着对人类社会感兴趣的专家们,有人甚至认为,这些问题的答案将能帮助人类预测未来。

毫不夸张地讲,研究这些学科,需要福尔摩斯一样的推理能力,因为留给你的线索可真是不多。你要从墓葬里陪葬品的摆放,去判断墓主人的身份,然后试图理解这个社会如何理解生死、财富、和社会地位;从原始部落使用的陌生语言,去分析他们的家族关系、生活习惯、追溯他们与外部文明的联系;从晦涩难懂的手写书信里,去读懂当时社会的价值观念、风俗礼节甚至政治环境。你可能永远都不知道自己给出的是不是正确的答案,但是你可以不断推翻前人的理论,这是一场智力的角逐。


人类学和社会学都研究什么?


从过去到现在的人类社会,是个太大的命题。因此这些学科下有许许多多值得研究的分支:社会人类学(又称文化人类学)研究不同社会中的价值观以及习俗。语言人类学研究语言如何影响社会生活。生理人类学研究人类生理的改变。考古学通过挖掘、修复、分析物质文明来研究人类的过去。

虽然历史不会说话,但研究过去的方法却多种多样。历史学家依赖大量文献和对比验证;考古学家分析文物及其挖掘的精确记录位置、断代、成分、是十足的科学家。社会人类学家,从鼻祖Franz Boas开始就在周游世界,他们在文化发生的现场进行田野调查(Fieldwork),观察社会的语言和习俗,记录采访写研究日志(Ethnography),然后通过跨文化比较(Cross-cultural comparison)去总结背后的规律。近年来更多创新的研究方法加入了这门古老的学科:有人用计算机模拟程序寻找玛雅古寺庙的入口、有人通过统计软件计算日本Facebook上的血型星座文化、还有人通过自己学习石器的制作推测古人平均工作时间等等。谁说历史不能做实验呢?



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在CTB学研究人类的过去和现在


满足自己的求知欲 Intellectual Curiosity

研究这些学科的初衷往往就是一个简单但仿佛又难以回答的问题:为什么摩梭族要走婚?为什么各地对亲戚的称谓如此不同?为什么有些文化爱吃奇怪的食物?00后90后80后的标签到底是什么意思?为什么人们要庆祝生日?这些问题可以关于你自己所在的社会,也可以关于你不了解的文化。提问很重要,是因为这些问题会带你去思考更大更根本的课题,例如文化到底是如何形成、如何传播、如何改变、甚至如何消失的?


学习用科学的方法研究这些学科

人类学听起来好像要学习全人类,很宏大的样子。其实不然,没有任何一个学者可以研究到所有的人呢。你可以从自己特别想了解的人群的入手,远到一个少数民族近到你学校里的社团,然后研究一个他们身上发生的现象。科学的方法一定要从一个假想开始,也就是你觉得为什么这个现象发生了,然后用文献阅读、调研采访的方式,证明自己的假想是对了还是错的,这就是人类学家在做的事了!


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